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10 razões pelas quais pequenas igrejas tendem a permanecer pequenas

Eu sei mais sobre como fazer igrejas menores crescerem do que as maiores. Eu pastoreei três delas, e apenas a primeiro das três não cresceu – eu estava recém-saído da faculdade, sem treinamento, inexperiente e sem noção do que estava fazendo. As duas seguintes cresceram bem, e embora eu tenha permanecido em cada uma delas apenas uns três anos, uma quase dobrou e a outra quase triplicou em frequência e ministérios.

Ao usar a palavra “crescer”, não quero dizer em números por números. Eu não subscrevo a falácia de que a grandeza é boa e as pequenas igrejas são fracassos. O que quero dizer com “crescer” é alcançar as pessoas com o evangelho de Jesus Cristo. Por exemplo, se você está localizado em uma cidade que está perdendo população e sua igreja consegue manter o mesmo tamanho, você provavelmente está “crescendo” (isto é, alcançando novas pessoas para o Senhor). Além disso, qualquer igreja – grande ou pequena – que não valorize muito a evangelização de não crentes não pode esperar crescer. Mas, inúmeros artigos e livros foram escritos sobre esse assunto. Agora, depois de trabalhar por anos em meio a centenas de pequenas congregações, falo aqui com as sutis barreiras de crescimento que tendem a passar despercebidas ou não abordadas em igrejas estagnadas.

Eu envio essas observações na esperança de plantar alguma semente na imaginação de um pastor ou outro líder, que será usado pelo Senhor para fazer grandes coisas em uma pequena igreja. As “dez razões” que se seguem não estão necessariamente na ordem de importância ou prevalência, e provavelmente há outras razões pelas quais igrejas individuais podem não estar crescendo, simplesmente porque não há duas igrejas iguais. Mas foi assim que me ocorreram e a ordem parece certa.

1. Querer ficar pequena

“Nós gostamos da nossa igreja do jeito que é agora”. Embora essa atitude geralmente não seja dita – pode nem mesmo ser reconhecida por seus portadores – ela é difundida em muitas igrejas. A prova disso é vista em como os líderes e as congregações rejeitam novas ideias e congelam novas pessoas.

O processo de rejeitar os recém-chegados é sutil, nunca tão evidente quanto desprezá-los. Eles serão recebidos, conversados ​​e entregaram um boletim impresso. Mas, eles ainda serão excluídos: “A PGM de Bob está se reunindo esta semana na casa de Tom e Edna. Venha e traga um prato coberto”. “A juventude terá uma bolsa hoje à noite no Eddie Joe’s. Estamos servindo pizza e você não vai querer perder”. A menos que você saiba quem são Bob, Tom, Edna e Eddie Joe e onde moram, você está sem sorte.

Os pastores que querem incluir novatos e novatos devem usar nomes completos do púlpito. Isso permite que os recém-chegados aprendam quem são as pessoas. “Vou pedir a Bob Evans que venha ao púlpito e nos conduza em oração”. “Para aqueles que precisam de instruções para a casa de Eddie Joe Finham para o companheirismo de jovens, ele é o cara com o corte da tripulação vestindo a camisa roxa. Levante sua mão, Eddie Joe. Ele imprimiu instruções para dar a você”.

Ninguém pode prometer que só porque uma igreja quer crescer, vai crescer. No entanto, posso garantir que, se isso não acontecer, não será.

2. Uma rápida rotatividade de pastores

Um pastor aposentado que serviu sua última igreja cerca de 30 anos estava servindo uma pequena congregação ao sul de Nova Orleans. Ele me contou sobre uma descoberta que ele fez: “No domingo à tarde, eu tinha várias horas para matar antes do culto da noite. No escritório da igreja, eu estava lendo a história deles e descobri que em seus quase 50 anos de existência, eles tiveram 22 pastores”. Ele ficou espantado. “Pense nisso. Se eles tivessem cerca de seis meses entre pastores, isso significa que o mandato médio era de menos de dois anos”. Ele ficou quieto por um momento, depois disse: “Eles não tinham pastores. Eles só tinham pregadores”.

Leva pelo menos dois anos para que um pastor se torne algo real para uma igreja – um pastor que é mais do que o nome, alguém que ganhou o direito de liderar a congregação. Com igrejas maiores, o período de tempo é mais de seis anos.

Novamente, ninguém prometerá que manter um pastor por muito tempo garante que a igreja crescerá. Mas posso assegurar-lhes que ter uma sucessão de pastores de curto prazo evitará que ela cresça tão certamente como se você tivesse votado na congregação para rejeitar toda a expansão.

3. Dominação por alguns membros fortes

O processo pelo qual um homem (quase sempre um homem) se torna um “chefe” da igreja é sutil e raramente, ou nunca, o resultado de uma aquisição hostil.

Diga que o pastor de uma igreja pequena parte para outra cidade. A congregação sem pastor olha dentro de seus membros para os líderes se levantarem e “cuidarem das coisas” até que um novo pastor chegue. Assim, dois ou três membros fiéis e maduros (assumimos) são escolhidos. Eles fazem bem o seu trabalho. Se o próximo pastor sair depois de um período extraordinariamente curto por qualquer motivo, a congregação recorre à posição de reserva: eles alistam os serviços desses mesmos dois ou três líderes maduros – e agora experientes -.

É assim que acontece que um deles – ou possivelmente todos – começam a tomar decisões importantes para o corpo e tudo dá certo. Quando o novo pastor chega, eles o avisam que para qualquer coisa que ele precise saber, ele deve chamá-los. O pastor logo vê que esses homens se estabeleceram como uma camada de autoridade entre o homem contratado (o pregador) e a congregação.

Esses “chefes” explicam que estão protegendo a congregação. “Nós não gostamos de perturbá-los com questões como esta.” “Essas coisas são melhor tratadas por apenas alguns”. Tenha pena do jovem pastor idealista que entra naquela igreja sem suspeitar que eles estão à espera para dar direção ao seu ministério”. Ou, como alguém me disse: “Nós pensamos que você gostaria de ter alguma ajuda em pastorear esta igreja”.

Esses chefes da Igreja, que se auto-nomeiam, tendem a frustrar as iniciativas do pastor, bloquear seus empreendimentos ousados ​​e controlar suas tendências para querer que a igreja aja com algo que ele chama de fé! Resultado: a igreja permanece pequena. Nenhuma família normal que vem para a comunidade gostaria de se juntar a essa igreja.

O remédio: A congregação deve ver que as principais posições leigas na igreja são rotativas, que ninguém permanece como presidente de diáconos por trinta anos ou tesoureiro da igreja por uma geração. Os membros da congregação devem sentir-se livres para fazer perguntas respeitosas sobre porque as decisões são tomadas. Os patrões da igreja não podem suportar a luz do dia mostrada em suas atividades (“Eles não entenderiam”), mesmo que eles se convençam de que o que estão fazendo é do interesse da congregação. Leia sobre Diótrefes na pequena epístola de III João. Ele “gosta de ter a preeminência”.

4. Não confiar nos líderes.

Curiosamente, o fenômeno oposto geralmente ocorre com o mesmo resultado. Eu vi esse fenômeno ocorrer em pequenas igrejas (e nunca em grandes) nas reuniões de negócios mensais. Na igreja pequena e determinada a ficar pequena, a discussão gira em torno do motivo pelo qual 35 centavos foram gastos em encaminhamento de chamadas e R$ 2,00 em papel para o escritório. Líderes e pastores estão sempre frustrados porque a congregação não confia a seus cuidados R$ 20,00, quanto mais R$ 200,00.

A igreja determinada a ficar pequena é muito mais preocupada com os reais e centavos na salva de ofertas do que com as almas perdidas na comunidade. Essa igreja nunca daria um passo de fé e faria algo corajoso para alcançar os perdidos e os sem igreja, e se o fizessem, a menos que sua mentalidade mudasse, eles então perseguiriam seus líderes no túmulo exigindo uma contabilidade de cada centavo gasto. Em vez disso, as pequenas igrejas devem eleger bons líderes e – dentro da razão, como mencionado anteriormente – confiar nesses líderes para fazer seu trabalho.

5. Complexo de inferioridade

Eu era um aluno de seminário quando fui chamado para o meu segundo pastorado, em uma igreja que estava presa aos 40 anos de existência. Descobri que pequenas igrejas muitas vezes são frustradas por complexos de inferioridade. “Não podemos fazer nada porque somos pequenos. Não temos muito dinheiro como as grandes igrejas da cidade”. Então, eles estabelecem pequenos objetivos e pedem pouco de seus membros.

Um dia, eu estava visitando a Primeira Igreja Batista de uma comunidade próxima. De maneira alguma seria o que chamaríamos de grande, mas era três ou quatro vezes maior do que a minha igreja. O pastor e eu estávamos conversando sobre algum programa ou outro. Ele me disse: “Meu povo não tentará nada disso. Eles dirão: ‘Não somos grandes como a Primeira Igreja Batista de Nova Orleans'”.

Foi quando me ocorreu: Sentimentos de inferioridade podem ser encontrados em qualquer igreja de qualquer tamanho. Eu não ficaria surpreso se os membros da FBC-New Orleans estivessem se desculpando por sua inação dizendo: “Não somos a Bellevue em Memphis ou a FBC de Dallas”.

O remédio é colocar os olhos em Jesus Cristo e perguntar: “Senhor, o que você quer que façamos?” Pedro disse: “Senhor, que tal João aqui? O que você quer que ele faça?” Nosso Senhor disse – e assim estabeleceu um padrão maravilhoso para todos nós pelo resto do tempo – “O que é você tem com isso? Você me segue!”

Quer que sua igreja alcance pessoas e se expanda e cresça? Tire os olhos do que os outros estão fazendo. Muitos deles, para dizer a verdade, estão diminuindo a uma taxa tão rápida que dificilmente pode ser medida. Você não quer tirar suas sugestões deles. Pergunte ao Senhor: “O que você quer que façamos?” Então faça.

6. Nenhum plano

A pequena igreja típica e estagnada é pequena de outras formas além de números. Eles tendem a ser pequenos em visão, em programas, em divulgação e em quase tudo o mais. Talvez o pior de tudo, eles têm pequenos planos. Ou nenhum plano.

A igreja sem plano – isto é, sem direção específica para o que eles estão tentando fazer e se tornar – se contentará em se arrastar, passando pelos movimentos de “todas as igrejas em todos os lugares”. Eles têm a Escola Dominical e cultos de adoração e algumas atividades. De vez em quando, eles agendarão um jantar de companheirismo ou um renascimento. Mas pergunte à liderança: “Qual é a sua visão para esta igreja?” e você receberá olhares em branco para uma resposta.

Quando Pedro e João foram ameaçados pelas autoridades religiosas que os advertiram para que parassem de pregar Jesus, eles voltaram à congregação para informá-los desse acontecimento. Imediatamente, todos caíram de joelhos e começaram a orar. Observe o coração de sua oração, o que eles pediram: “Agora, Senhor, considere suas ameaças e capacite seus servos para … (o quê? Como eles terminaram é como nós sabemos o plano deles, o foco principal deles para falar a sua palavra com grande ousadia” (Atos 4:29). Quando o Espírito Santo encheu aquela sala, os discípulos “ficaram cheios do Espírito Santo e falaram a palavra de Deus ousadamente” (v. 31). Claramente, isso significa que eles falaram para a comunidade, o mundo ao seu redor e não apenas um para o outro.

Diversos líderes compartilharam comigo porque acham que muitas igrejas pequenas não crescem: “Eles precisam se concentrar nas duas ou três coisas que fazem melhor – não tentar ser tudo para todos”. Algumas igrejas precisam se concentrar no ministério infantil, outras em jovens ou jovens adultos, famílias jovens ou até mesmo os mais velhos. Alguns se concentrarão no ensino, outros no ministério na comunidade, alguns nos ministérios da prisão, e alguns na música ou no trabalho das mulheres ou dos homens. Isso não quer dizer que a igreja deveria fechar todo o resto para fazer uma ou duas coisas. Em vez disso, eles vão querer continuar fazendo o básico, mas lançam suas energias e recursos, suas promoções, orações e planos, para ampliar e aperfeiçoar dois ou três ministérios nos quais eles sentem que o Senhor os chamou exclusivamente.

7. Má saúde

Qualquer pessoa que tenha passado algum tempo em algumas igrejas, pode ver que algumas não são saudáveis. E com isso, não queremos dizer que elas são pequenas porque estão doentes. Você pode ser pequeno e saudável; eis o beija-flor.

Uma igreja doente é mais conhecida pelo que faz do que por uma lista de características e atributos. Uma igreja que administra seus pregadores todos os anos é insalubre. Uma igreja que está constantemente brigando não é saudável. Uma igreja que não pode tomar uma decisão simples como escolher a cor do tapete, adotar o orçamento do próximo ano ou aceitar mudanças em uma ordem de adoração, pode não ser saudável.

Então, o que é uma igreja saudável? Bibliotecas inteiras podem ser preenchidas com livros escritos sobre a igreja saudável, e consultores são abundantes, prontos para ajudar as congregações para esse propósito. Mas Romanos 12 é o projeto de Deus para uma igreja saudável: os versículos 1-2 exigem que cada indivíduo faça um compromisso pessoal com Cristo (“apresente seus corpos como sacrifício vivo”); os versículos 3-8 chamam cada um para encontrar seu local de serviço onde possam usar seus dons espirituais; e o verso 9 até o final do capítulo descreve as relações dentro de uma saudável e amorosa comunhão de crentes.

Mostre-me uma congregação onde os membros estão totalmente comprometidos com Jesus Cristo, cada um está usando (ou aprendendo a usar) os dons espirituais dados por Deus ao serviço do Senhor, e sua comunhão é doce e ativa – e eu lhes mostrarei uma igreja saudável.

8. Companheirismo ruim

Isso se sobrepõe ao último ponto, mas merece um lugar por si só. Pelo meu dinheiro, a melhor coisa que uma igreja tem a oferecer aos indivíduos e famílias da comunidade – além do evangelho salvador em si – é um lugar onde serão amados e acolhidos e farão parte de uma família ativa e saudável. É o que queremos dizer com “companheirismo”.

Existem maneiras de dizer se a comunhão em sua igreja não é saudável: os visitantes são basicamente ignorados, até ressentidos em algumas áreas. Ninguém acompanha os visitantes para que eles saibam que são procurados ou para dar informações sobre a igreja. Não há nenhuma tentativa de levar as pessoas a visitar sua igreja em primeiro lugar. Tudo é ordenado no culto de adoração, mas é a mesma ordem que você usou desde sempre. O canto é sem vida, e qualquer desvio da norma é é rejeitado. Um novo hino ou coro, um tipo diferente de instrumento musical, um testemunho aqui, uma entrevista lá, um pequeno drama ou vídeo – não senhor, não em nossa igreja. Não há risadas, nada espontâneo. O tempo do convite é adicionado, sem vida e sem qualquer resposta – nunca. As orações são obsoletas e cheias de superficialidades.

Quando os profetas do Antigo Testamento conclamaram o povo de Deus a “quebrar o solo em descanso” – Oséias 10:12 e Jeremias 4: 3, eles queriam ver evidências de quebrantamento, disposição para mudar, desejo de dar novos frutos. Pousio é o solo que se tornou improdutivo por várias estações. A crosta dura requer um arado de giro profundo para abri-la e, mesmo assim, o solo pode exigir mais trabalho preparatório antes que seja produtivo.

Uma igreja com companheirismo pobre não está deixando de ter bastante social e jantares. A igreja está falhando na área mais básica do discipulado: um fracasso em amar. Jesus disse: “Todos saberão que são meus discípulos e que vocês se amam” (João 13:35).

O discípulo que está próximo de Cristo ama os irmãos. Como tal, pode-se dizer que uma congregação que não tem amor uns pelos outros está muito distante do Senhor e num estado de apostasia. É uma dedução simples. “Aproxime-se do Senhor e Ele se aproximará de você” (Tiago 4: 8).

9. Um estado de negligência permeia a igreja

Nem sempre, mas muitas vezes, uma igreja moribunda mostra sinais de sua condição de enfraquecimento pelo abandono de seus edifícios e a negligência de sua aparência. As paredes interiores não são pintadas há anos e exibem as impressões digitais coletivas de uma geração de crianças. O carpete é surrado, as teclas do piano grudam, as cadeiras do púlpito precisam ser estofadas e o sinal externo é tão feio que seria uma melhoria se alguém o derrubasse.

Igrejas moribundas não cuidam de seus negócios. Elas deixam os problemas supurar e as divisões não são abordadas. Ouça atentamente e você ouvirá um líder falar aquelas palavras infames: “Essas coisas têm um jeito de se resolver”. E assim eles não fazem nada, e a igreja caminha em direção ao túmulo. Ninguém é salvo, ninguém se junta, pessoas se afastam, a comunidade se torna cada vez menos consciente da existência daquela pequena igreja, e os membros remanescentes reclamam que as pessoas simplesmente não amam o Senhor como costumavam fazer.

10. Nenhuma oração

É tentador fazer uma piada aqui e dizer: “Tais igrejas não têm uma oração”, mas poderiam fazê-lo se quisessem. Quando o Rei Saul estava lamentando as desgraças que lhe haviam surgido como resultado de sua rebelião contra Deus, uma de suas principais queixas foi que Deus não mais ouvia sua oração. “Ele perguntou ao Senhor, mas o Senhor não respondeu …” (I Samuel 28: 6). Lucas nos diz: “Então Jesus disse aos seus discípulos uma parábola para mostrar-lhes que eles deveriam orar sempre e não desistir” (Lucas 18: 1). Orem ou desistam. Essas parecem ser as alternativas.

Quer dar a sua congregação um pequeno teste, pastor? No próximo domingo, chame seu povo para encontrá-lo no altar para um momento de oração. Não os implore ou persuada. Apenas anuncie, então ande até lá, ajoelhe-se e comece a orar. Veja se alguém se junta a você. Observe quem vem e preste muita atenção em quem não vem. Não lhe dirá tudo o que você gostaria de saber sobre sua igreja, mas dirá muito.

Um amigo no Facebook solicitou oração por seu novo ministério. Quando perguntei sobre isso, ele respondeu em particular que, além de pastorear sua igreja, estava trabalhando para a convenção estadual em sua região. Ele disse: “Quase todas as nossas igrejas nesta parte do estado estão morrendo. Temos prédios que foram construídos para centenas, agora com 15 ou 20”. O plano, segundo ele, é fazer com que os sistemas sejam postos de volta para evangelizar essas regiões, à medida que as antigas igrejas morrem. Espero que eles não esperem até que essas igrejas realmente fechem suas portas; uma igreja sem vida pode levar muito tempo para desistir do fantasma.

A melhor solução seria que essas congregações estagnadas e moribundas despertassem e levassem a sério a possibilidade de se tornarem vibrantes novamente. Isso significaria tomar o passo sem precedentes de fazer o que for preciso para restabelecer seu testemunho e presença na comunidade. Infelizmente, em quase todos os casos que conheço pessoalmente, isso não acontece. Os líderes preferem ver a igreja desaparecer da terra do que fazer algo novo ou diferente.

Essa é uma frase tão triste quanto a escrevi há muito tempo.

Oremos: “Pai, gostamos de nossas rotinas e buracos. Perdoe-nos por nos limitar a pedir que você se adapte a nós em vez do contrário. Senhor, nas palavras do velho hino e do Salmo mais antigo,” Não tornarás a vivificar-nos, para que o teu povo se regozije em ti?” (Salmo 85: 6). Nós pedimos isso por amor de Jesus. 

Fonte: https://www.sermoncentral.com/pastors-preaching-articles/joe-mckeever-10-reasons-small-churches-tend-to-stay-small-722?ref=PreachingArticleDetails

Tradução: Google Translate

Autor: O Dr. Joe McKeever é pregador, cartunista e diretor aposentado de missões da Associação Batista da Grande Nova Orleans. Atualmente, ele gosta de servir como palestrante/púlpito para reavivamentos, conferências de oração, treinamentos diáconos, encontros de liderança e outros eventos da igreja. Visite-o e aproveite suas ideias sobre quase 50 anos de ministério no JoeMcKeever.com .

Dói ser brasileiro

Doi ser brasileiro

Após a massacrante derrota do Brasil, nas semifinais da copa 2014, para a Alemanha por 7×1, o clima no país era de luto. Jogadores e torcedores choravam copiosamente. Vendo tanto choro e tristeza, pensei: dói ser brasileiro. E a dor não é apenas pela desclassificação em uma copa sediada pelo Brasil e tida como conquista certa. Não! A dor de ser brasileiro é por motivos muito mais sérios (não que a copa não seja).

Dói ser brasileiro por ver nossos governantes decidirem sediar uma copa bilionária ao invés de investir em saúde, educação e segurança. Estes itens dizem do futuro da nação, copa teremos uma a cada quatro anos.

Dói saber que nosso país, segundo dados da OCDE (Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico), em um ranking da educação em 36 países, ocupa a penúltima posição, à frente somente do México.

É doloroso ser brasileiro e ver nosso país, em uma pesquisa divulgada pela agência de notícias Bloomberg, entre 48 países do mundo, ficar na última posição entre os sistemas de saúde do mundo inteiro.

É pra chorar com os olhos e o bolso ver um estudo realizado com os 30 países do mundo com maior carga tributária, apresentar o Brasil como a 12ª maior carga tributária do mundo, a maior carga tributária do mundo sobre a folha de pagamento e ter o pior desempenho em retorno de serviços públicos à população. Dói ou não dói isto?

Ah! Como dói! E é de chorar duas copas seguidas saber que o Brasil ocupa o quarto lugar no ranking mundial de consumo de material de pedofilia.

Como dói ser brasileiro e viver em um país que ocupa o 94º lugar no índice de 162 países no trabalho escravo.

Completo o meu balde de lágrimas lembrando que, segundo a OCDE o Brasil tem a segunda pior distribuição de renda do mundo.

Já que você chorou pela perda da conquista da copa, chore mais, pois ela custou mais que as três últimas copas juntas. Este gasto exorbitante, e nem sempre empregado com a qualidade que deveria, vai redundar em um aperto econômico ainda maior para nosso povo sofrido.

O que fazer? Continuar chorando? Ficar lamentando tantos desmandos? Como brasileiro cristão tomo uma decisão e lhe convido a segui-la:

1. Vou orar mais pelo Brasil, nossa gente e nossos líderes. A oração possibilita a ação de Deus para a salvação das pessoas, mas também para mudança de proceder das lideranças. E aqui não é uma questão de um líder ser cristão, mas de uma intervenção de Deus para mudanças no rumo da história. É só olhar o Velho Testamento e ver como Deus agiu com reis ímpios para permitir, por exemplo, o retorno de seu povo a Jerusalém, após o cativeiro babilônico. Diz a Palavra: “Como corrente de águas é coração do rei na mão do Senhor; ele o inclina para onde quer” (Pv 21.1)

2. Vou pregar mais o evangelho a minha gente. Não há mudança de caráter sem o evangelho. O evangelho é o poder de Deus para salvação de todo o que crê (Rm, 1.16). É pelo evangelho que Deus faz nascer novos homens em velhos corpos. A corrupção brasileira precisa ser confrontada com o evangelho. Preguemos em tempo e fora de tempo, para que um Brasil novo ressurja das cinzas deste Brasil velho e o nosso choro se transforme em cântico de alegria!

 Pr. Gilvan Barbosa

Avaliação, para quê?

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Ao longo de minha vida como pastor tenho aprendido que é importante avaliar o ministério da igreja. Assim como os crentes bereanos avaliaram as pregações de Paulo para ver se estavam de acordo com as escritura, precisamos aprender a avaliar as ações da igreja em uma comunidade. E falo de avaliação escrita, não apenas expressão de sentimentos verbais.

Avaliar algo é apreciar seu valor. O dicionário online Michaelis diz que avaliar é “calcular ou determinar o valor, o preço ou o merecimento de. Reconhecer a grandeza, a intensidade, a força de”. Quando, por exemplo, o Senhor concluiu sua criação e disse “eis que era muito bom” (Gn 1.31), estava ali sua apreciação, sal avaliação da obra feita e concluída.

Jesus certa vez disse a seus discípulos que alguém que vai construir uma torre deve primeiro calcular se tem condições de concluí-la, para que a iniciando não a deixe pela metade e sirva de zombaria para os demais. Ele também falou que um rei que vai à guerra com dez mil guerreiros contra outro rei que vem ao seu encontro com vinte mil, precisa avaliar as condições desta batalha, ou então pedir condições de paz ao inimigo (Lc 14.28-32). Nestas duas parábolas Jesus nos dá preciosas lições sobre o processo de avaliação.

Quando avaliamos estamos pensando em nossos recursos, bem como em nossas estratégias. Nosso objetivo não precisa mudar, ele é a razão de nossa organização, mas os recursos para que o objetivo seja alcançado precisam ser avaliados. Igualmente nossas estratégias de ação. Se vamos a uma batalha com dez mil soldados, contra alguém que tem o dobro, só venceremos se nossas estratégias de luta forem surpreendentes. Como igreja, temos o objetivo de adorar a Deus e fazer com que esta adoração alcance os que ainda não são conhecedores do evangelho de Cristo. Este é nosso objetivo primário. Esta é a razão de nossa existência como igreja. Para concretizar este objetivo, necessário se faz avaliar os recursos que temos, bem como as estratégias utilizadas em sua consecução.

Algumas perguntas podem nos ajudar no processo de avaliação. Os recursos que temos – materiais, humanos, financeiros e espirituais – são suficientes para funcionarmos bem como igreja e avançarmos com a proclamação do evangelho? Claro que, quando tratamos de igreja, estamos sempre aquém em termos de recursos. Todavia, é preciso saber a razão e buscar alternativas para que os recursos não faltem e a obra não seja prejudicada. Podemos ainda perguntar: as estratégias que estamos adotando na proclamação do evangelho são bíblicas, estão contextualizadas e são relevantes ao homem moderno? Uma estratégia usada para proclamação do evangelho no século XIX dificilmente será relevante ao homem do século XXI. Uma estratégia pode ser relevante em uma comunidade e completamente inútil em outra. É preciso conhecer o público alvo, a população onde a igreja está inserida, para definirmos as estratégias de ação. O evangelho não muda, o alvo de salvar o homem também não, mas a forma de apresentá-lo a este homem, sim.

Às vezes, o “pedir condições de paz”, é um tempo necessário para refazer as forças, alocar recursos, definir estratégias, para que a batalha seja finalmente vencida. Assim sendo, no processo de avaliação, não estamos avaliando pessoas, mas suas ações e (in)eficiência para dada função. Avaliar não é criticar. A avaliação busca o diagnóstico da situação, as razões desta, e a tomada de providências para que ela seja mudada e adequada ao objetivo principal da instituição (igreja). Pode ser que alguém não seja adequado a uma função, ou simplesmente que necessite de treinamento para exercê-la, como o guerreiro precisa de treinamento para ir à batalha, especialmente se vai combater contra o dobro de inimigos. Treinar liderança adequadamente é fundamental no processo de avaliação.

Avaliar é salutar. Paulo disse que se nós nos avaliássemos a nós mesmos, não haveria necessidade de sermos avaliados pelos outros (I Co 11.31). Todavia, é bom lembrar que avaliação precisa, exata, o Senhor faz de todos nós. Ele passa com o prumo no meio de seu povo para ver a construção que estamos fazendo (Am 7.7,8). Ele nos pesa na balança, e esperamos que não sejamos achados em falta (Dn 5.27). Ele nos perscruta com seus olhos que tudo veem (Ap 5.6).

Que a avaliação que fazemos de nós mesmos seja uma forma de melhorarmos na avaliação do Senhor nosso Deus!

Pr. Gilvan Barbosa

Como Pastores Feridos podem encontrar a cura

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Por Charles Stone

Feridas. Uma condição deste lado do céu que todos teremos de enfrentar de vez em quando. Pastores não são imunes.

Eu tenho sido ferido, e você provavelmente tenha sido também. Se você está ferido agora por causa do que alguém em sua igreja ou de uma, o que você deve fazer?

Considere estas cinco escolhas críticas que podem ajudá-lo a lidar com sua dor.

1. Reconheça sua resposta comportamental básica quando você é ameaçado

Deus fez os nossos cérebros para agir rapidamente quando nos sentimos ameaçados. Quando nos sentimos diante do perigo ou ameaça nossos neurônios nos permitem responder rapidamente. Apesar de serem rápidos a responder, eles não diferenciam muito bem entre um tigre de verdade na floresta (perigo real quando precisamos correr para não sermos comidos) e um tigre de papel (alguém em sua igreja que disse algo doloroso para você).

Aqui estão as quatro respostas básicas que podemos apresentar diante da dor. Quando nos tornamos conscientes de qual é a nossa reação predominante, podemos então nos tornar mais pró-ativos.

Luta: Nós reagimos, ficamos na defensiva, gritamos, nos recusamos a ceder.

Fuga: Cortamos fisicamente ou emocionalmente a nós mesmos, nos tornamos passivos-agressivos, paramos de falar, desligamos.

Congelar: Não tomamos qualquer posição, ficamos neutros e não fazemos nada quando deveríamos fazer alguma coisa.

Apaziguar: Tentamos manter a paz a qualquer preço, comprometemos nossas convicções, mesmo que a pessoa a continue em seu comportamento prejudicial.

2. Aja com amor

Jesus disse em Lucas 6.27 que devemos amar nossos inimigos. A palavra amor é a palavra ágape, um amor que não se baseia nos méritos da outra pessoa.

Este amor não é algo que acontece com você (ou seja, como alguém que “cai” no amor). Pelo contrário, o amor ágape é uma escolha de nossa vontade à superintendência do Espírito Santo, que nos permite amar o agressor mesmo quando não sentimos isto.

É um “agir como se” tipo de amor.

3. Guarde sua língua

Quando alguém nos machuca, é fácil perder o controle sobre o que dizemos em troca. Jesus diz em Lucas 6.28 que devemos abençoar os que nos maldizem.

Abençoar é o oposto de amaldiçoar. Usamos nossas palavras de maneira que honre a Deus, em vez de sermos vingativos.

4. Deseje o melhor para o seu ofensor

Mais uma vez em Lucas 6, Jesus faz algumas declarações surpreendentes sobre como devemos tratar aqueles que nos feriram: Virar a outra face, abençoá-los, orar por eles.

Quando Jesus faz estas declarações ele não proibiu a autodefesa. Isto também não significa que devemos orar para que o nosso inimigo continue em suas formas prejudiciais. Pelo contrário, Ele está dizendo que quando oramos, oramos para o melhor de Deus para essa pessoa. Muitas vezes a sua maior necessidade é para o verdadeiro arrependimento, para que possam experimentar o perdão de Deus.

John Piper adequadamente explica o que significa orar e desejar o melhor para os nossos ofensores:

“Oração para os seus inimigos é uma das formas mais profundas de amor, porque isso significa que você quer que algo de bom aconteça com eles. Você pode fazer coisas boas para o seu inimigo, sem qualquer desejo genuíno de que as coisas vão bem com eles. Mas, a oração por eles é na presença de Deus, que conhece o seu coração e em oração você está intercedendo a Deus com seu nome. Pode ser para a sua conversão. Pode ser para o seu arrependimento. Pode ser que eles sejam despertados para a inimizade que há em seus corações. Pode ser que eles vão ser parados em sua espiral descendente de pecado, mesmo que leve doença ou calamidade para fazê-lo. Mas a oração que Jesus tem em mente aqui é sempre para o bem deles”.

5. Incline-se para Jesus

Os mandamentos de Jesus em Lucas 6 podem parecer declarações sem sentido. Se você foi profundamente magoado, estas primeiras quatro opções são impossíveis de se realizarem somente por sua força de vontade. É preciso ter força sobrenatural para responder de uma forma piedosa para aqueles que nos magoam profundamente. Quando nos inclinamos para Jesus e respondemos adequadamente a tal mágoa, agimos mais como Deus.

Quando nos inclinamos para Ele, o Espírito Santo nos dará a força que precisamos para não ceder às nossas respostas padrões. Ao contrário, Ele nos dará a sabedoria, resistência e força para responder ao nosso ofensor de forma que honre a Deus.

Fonte: http://www.churchleaders.com/pastors/pastor-articles/174927-charles-stone-wounded-pastors-find-healing.html?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=clpastors_newsletter&utm_content=6/11/2014+4:02:11+PM. Tradução livre.

 

“EU TENHO UM SONHO”

Luther King

 

O mundo ocidental comemorou no último 28 de agosto o cinquentenário do discuros de Martin Luther King, mundialmente conhecido como “Eu tenho um sonho”. Luther King, pastor Batista, liderou 250.000 pessoas na Marcha para Washington, e no Memorial Lincoln proferiu seu mais famoso discurso. Neste eternizou a frase “eu tenho um sonho”. Disse: “Eu tenho um sonho que um dia nas colinas vermelhas da Geórgia os filhos dos descendentes de escravos e os filhos dos descendentes dos donos de escravos poderão se sentar junto à mesa da fraternidade. Eu tenho um sonho que um dia, até mesmo no Estado de Mississipi, um estado que transpira com o calor da injustiça, que transpira com o calor da opressão, será transformado em um oásis de liberdade e justiça. Eu tenho um sonho que minhas quatro pequenas crianças vão um dia viver em uma nação onde elas não serão julgadas pela cor da pele, mas pelo conteúdo de seu caráter. Eu tenho um sonho hoje!”. Luther King foi movido por um sonho.

São os sonhos que movem as pessoas, e são estes mesmos sonhos que mudam a realidade. Os sonhadores morrem, passam, mas seus sonhos se eternizam.

Quando penso na igreja de Cristo reunida em um dado local, penso em pessoas movidas por sonhos que Deus lhes planta nos corações. Neste sentido eu também tenho um sonho.

Sonho com uma igreja que seja gente, não prédio ou coisas. Sendo gente ela priorizará cuidar uns dos outros, antes de cuidar de programas e eventos.

Sonho com uma igreja que tenha como alvo alcançar todas as pessoas, ricas e pobres, negras e brancas, cultas e incultas, sábias e ignorantes. Isto significa trabalhar com todas as classes e tipos de pessoas. Estaremos abertos para receber e amar o governador do Estado e o mendigo da praça, buscando deixar Deus fazer de todos estes um corpo, um povo Dele. Dentro desta igreja todos somos irmãos. Os que vivem à margem da sociedade não ficarão à margem da igreja.

Sonho com uma igreja cuja tarefa principal seja a pregação do evangelho e a edificação dos salvos. Nesta busca, estaremos olhando o bairro onde estamos, as cidades do Estado do Piauí, o Brasil e o mundo.

Sonho com uma igreja onde a pregação do evangelho será a todos os homens e ao homem todo. Buscaremos pregar e viver o evangelho integral, alcançando o espírito, as emoções, a vida social e familiar de cada pessoa. Aonde chegar nossa ação missionária, chegará uma visão de mudança total e completa do homem.

Sonho com uma igreja onde todos os crentes serão ministros de Deus. O pastor será o líder espiritual, mas não ministro de Deus sozinho, todos serão ministros de Deus. Cada membro da igreja estará envolvido no ministério, usando seus dons e profissões. As profissões dos membros desta igreja serão exercidas como ministério de Deus para abençoar e salvar vidas.

Sonho com uma igreja onde buscaremos o crescimento numérico, mas não adotaremos todo e qualquer meio ou programa para que a igreja cresça. Todos os programas da igreja serão exercidos pelo crivo da Palavra de Deus. Não faremos algo só porque uma igreja está fazendo e está dando certo. As práticas de outras igrejas não serão definidoras das nossas.

Sonho com uma igreja que seja cooperadora com a denominação em todos os aspectos possíveis. A cooperação não será medida apenas pelo aspecto financeiro, mas também pela participação e parcerias.

Sonho com uma igreja que busque parcerias com outras igrejas, associações, convenções, empresas e pessoas físicas para que o evangelho de Cristo alcance o Estado do Piauí e o mundo.

Sonho com uma igreja que tenha um culto alegre, vibrante, dinâmico, contextualizado e bíblico. Não cantaremos qualquer cântico, mas aqueles que reforcem o que cremos e exaltem o Senhor. Analisaremos todos os cânticos à luz da Bíblia, a Palavra de Deus.

Sonho com uma igreja que discipline em amor. A igreja é corpo e família de Deus. Como corpo e família precisa de disciplina. Temos que viver diferente do mundo. Mas, ninguém será disciplinado sem antes ser ajudado e apoiado. A exclusão será um recurso último, mas, mesmo este, terá o objetivo de restaurar, conduzir ao arrependimento e mudança de vida.

Sonho com uma igreja onde as questões financeiras serão tratadas como assuntos espirituais, não como simples planejamento financeiro e econômico. Não somos empresa, somos a igreja de Cristo.

Sonho com uma igreja que cuide da família como a base da igreja e da sociedade. Cada casamento feito pelo pastor será precedido de acompanhamento e aconselhamento. A orientação bíblica será o direcionamento para as relações familiares (marido e mulher, pais e filhos, filhos e filhos).

Estou tentando apresentar a Deus uma igreja assim. E você? Vem comigo neste sonho!

 Pr Gilvan Barbosa

P.S. Os tópicos deste texto – “sonho com uma igreja…” – são parte da carta encaminhada à Primeira Igreja Batista em Teresina, no dia 6 de setembro de 2008, quando recebi da mesma o convite para pastoreá-la. A igreja votou esta carta em assembléia e, desde então, caminhamos para tornar este sonho realidade.

PROCRASTINAÇÃO

procrastinar

Procrastinar é adiar as decisões que precisam ser feitas. É o adiamento de uma ação por tempo determinado – geralmente dizemos: “amanhã farei isso” -, ou por tempo indeterminado, ad infinitum.

O escritor Rick Warren diz que a procrastinação tem oito fases: Fase 1: “Desta vez, começarei mais cedo” (Fase esperançosa). Fase 2: “Eu preciso começar logo”  (Fase de pouca tensão). Fase 3: “Eu deveria ter começado mais cedo” (Fase de culpa insidiosa). Fase 4: “Ainda há tempo para fazer isso” (Fase de falsa segurança). Fase 5: “O que há de errado comigo?”  (Fase de início do desespero). Fase 6: “Eu não agüento mais”  (Fase de sofrimento intenso). Fase 7: “Faça acontecer”  (Fase “livre-se disto”). Fase 8: “Da próxima vez, começarei mais cedo” (Fase círculo vicioso).

A procrastinação é a companheira número um do estresse e da baixa estima. Ela traz a sensação de impotência, de incapacidade. Mas, geralmente ela ocorre quando a decisão a tomar mexe com a nossa zona de conforto, vai nos levar a confronto ou a mudança de postura, de hábitos. Muita gente vai para o inferno por causa da procrastinação. São pessoas que conhecem tudo sobre Jesus, sabem que a decisão certa é segui-lo, mas deixam-na para depois, porque entendem que vai mexer com sua zona de conforto, com suas atitudes e hábitos. Por isso a Bíblia nos adverte: “se hoje ouvirdes a sua voz, não endureçais os vossos corações” (Hebreus 4.7); e “eis aqui e agora o tempo aceitável, eis aqui e agora o dia da salvação” (II Coríntios 6.2). A decisão de entregar a vida a Cristo não pode ser deixada para depois.

Por outro lado, a procrastinação também mata a igreja de Cristo. O reino de Deus e a propagação do evangelho não têm um ritmo mais acelerado porque muitos crentes são procrastinadores: sabem as decisões que Deus deseja para suas vidas, mas adiam, deixam para o amanhã ou para o infinito. Um bom exemplo disso é a fidelidade ao dízimo. Quem é o crente que não sabe que o dízimo é do Senhor, e que a fidelidade neste aspecto tem conseqüências espirituais profundas? No entanto, é só olhar a lista de contribuintes de qualquer igreja evangélica para ver os efeitos da procrastinação. Muitos começam, entregam um mês, dois, depois entram nas fases citadas por Rick Warren: “esse mês entregarei”… “no ano que vem serei fiel todos os meses”… e o círculo se repete. Resultado: crentes frios, sem vibração com Deus e o Seu reino, e sem experiências pessoais com o Senhor. São crentes que não têm o que contar do Senhor em suas vidas. Esse é o tipo de cristão religioso, de banco, de igreja, que não causa diferença em sua vida pessoal, nem na família, nem na sociedade. “Porque és morno, e não és quente nem frio, vomitar-te-ei da minha boca” (Apocalipse 3.16).

Não sejamos procrastinadores com o Senhor!

Pr. Gilvan Barbosa Sobrinho

EM UM BRASIL EM TREVAS, VOTE CERTO

O tema de Missões Nacionais deste ano, “em um Brasil em trevas, seja luz”, não poderia ser mais propício para um ano de eleições. No próximo domingo, 7/10, estaremos, em um ato de pura cidadania democrática, votando nos prefeitos e vereadores de todas as cidades do Brasil. Como luz deste mundo (Mt 5.14) que somos, nosso voto precisa contribuir para que o Brasil saia das trevas. Como podemos fazer isto?

Entenda que o voto é seu, pessoal, intransferível. Seu voto não pode ser fator de negociação ou barganha. Ao votar você estará demonstrando os rumos que deseja que sua cidade siga. Seu candidato pode não ser o vencedor, mas deve ser aquele que você confia que fará de seu município um lugar melhor para todos viverem.

Vote em alguém que tenha princípios e valores que se coadunem com o evangelho de Cristo. Não estou dizendo que você só deve votar em evangélico. Estou dizendo que você precisa conhecer os valores de seu candidato. O que ele pensa sobre a família? Você, como cristão, recomendaria o exemplo de vida familiar de seu candidato? Como são seus negócios? Se ele já é político, seu estilo de vida revela o que ganha ou você percebe um enriquecimento rápido demais? Você considera seu candidato uma pessoa justa? Você entregaria uma causa sua aos cuidados dele? Estas perguntas lhe darão uma orientação sobre os valores e princípios de seu candidato.

Não vote em candidato que usa a posição espiritual que ocupa para conseguir votos. As expressões “curral eleitoral”, “voto de cabresto” estão ligadas ao nosso passado histórico, quando os que detinham o poder da terra obrigavam seus empregados a votar em quem indicavam. Hoje, para vergonha nossa, temos os “currais religiosos”. Homens que ocupam uma posição espiritual diante de um grupo usam o lugar sagrado da pregação da Palavra de Deus, o púlpito, para indicar candidatos ou se autoindicarem como os predestinados para uma função legislativa ou executiva. Os líderes religiosos que pleiteiam eleição deveriam ser éticos o suficiente para se afastarem da função espiritual que ocupam, enquanto transcorre o processo da eleição.

Vote em alguém que tem competência para o exercício do cargo que almeja. O Pr Neemias dos Santos, neste particular, faz a seguinte reflexão: “você precisa sofrer uma cirurgia. Dois médicos são indicados, um cristão, e outro ateu. Sem dúvida, escolhe-se o cristão. Mas você é informado que com o cristão, de cada dez pacientes operados, 9 morrem. E com o ateu, apenas 1. Com qual dos dois você operará?” Entenda que para o exercício de um cargo publico não basta ser crente, é preciso ter competência.

Não vote em alguém que você sabe que compra votos. Alguém que oferece combustível, cimento, tijolo, emprego, etc. para conseguir votos não é digno de confiança. O voto deve ser conseguido por causa de projetos apresentados, de valores defendidos.

Entenda que a opinião política de seu líder espiritual é a opinião de um cidadão, não uma profecia divina a se cumprir. Você deve acatar a palavra de seu pastor (líder) naquilo que ela se coaduna coma Palavra de Deus. Isto implica que você deve conhecer a Palavra de Deus para não embarcar em “profetadas” de espertalhões da religião.

No mais, “quer comais quer bebais, ou façais qualquer outra coisa, fazei tudo para glória de Deus” (I Co 10.31), inclusive seu voto.

Pr Gilvan Barbosa

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